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Juan Gomez

Año de ingreso a MKLM: 2014

País: Bolivia

Ciudad: Tacopaya

Enfoque: Educación

Proyecto(s): Colegio San Juan Bosco

Población a la que sirve: Niños y jóvenes

Descripción: Escuela (internado)

Objetivo(s) del proyecto:

Juan vive y trabaja en una comunidad indígena rural llamada Tacopaya. Está ubicada en las montañas empinadas de Los Andes, a cuatro horas de distancia de la ciudad de Cochabamba.

En Tacopaya, la gente vive de modo muy disperso, de modo que ir a la escuela  ‘a pie’, puede tomar de entre tres a cinco horas. Por esta razón, la iglesia católica local construyó un internado escolar para dar oportunidad a los jóvenes de la comunidad de estudiar diariamente.

Juan trabaja estrechamente con esta escuela llamada Colegio San Juan Bosco. Sus metas y objetivos prioritarios, en sus diversas actividades, son desarrollar el pensamiento crítico, fortalecer la auto-estima, el trabajo en equipo y reforzar valores, habilidades prácticas y conciencia social. En resumen, con su trabajo, él aspira a desarrollar un sentimiento fuerte de valores y está motivado por la cultura milenaria de la comunidad y sus costumbres, tradiciones, sus alrededores y su forma de vida. 

Juan enseña computación, entrena equipos deportivos, dirige talleres de pensamiento crítico, de habilidades práctica para la vida, así como un grupo juvenil, y programas, orientando y acompañando a sus estudiantes. Utiliza el método conocido de educación ‘Pedagogía integral y diálogo popular en educación’ que incluye juegos y actividades recreativas. Él cree que desarrollar la habilidad del pensamiento crítico de cada persona es el paso más importante hacia un cambio sostenible.

“Vivir y compartir la vida con estas personas es un privilegio” dice Juan sobre su trabajo y vida en Tacopaya. “Nuestras experiencias de vida, tan diferentes, se encuentran en este lugar y nos enriquece a todos de una manera llena de gracia. Para mí, ser un misionero laico Maryknoll es tener mi corazón abierto a ser transformado por la comunidad con la que trabajo y vivo, la cual me mueve constantemente a ser una persona más compasiva. Y es mi esperanza de que la gente con la cual tengo el privilegio de trabajar se sienta inspirada a buscar y seguir su propio camino o viaje personal” 

Datos Personales:

Antes de realizar su ministerio en Bolivia, Juan vivió y trabajó en El Salvador en la comunidad rural de San Francisco, donde el medio de subsistencia de la gente es la agricultura. En su trabajo de reforzar valores en una escuela intermedia, creó un espacio seguro para que niños y jóvenes se desarrollen individualmente y como parte de la comunidad, para alcanzar el bien común. También dirigió y organizó  un programa de apoyo escolar, talleres de desarrollo del pensamiento crítico y el grupo juvenil de la parroquia.

Juan es de Manizales, Colombia. En su adolescencia, su familia emigró a los Estados Unidos. Juan recientemente vivió en Toms River, Nueva Jersey. Tiene una licenciatura en Ingeniería industrial del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, en Newark, y trabajó como ingeniero industrial y mecánico de autos. Juan realizó varios viajes de servicio a la República Dominicana. Como parte de su discernimiento en la misión, Juan hizo un peregrinaje en motocicleta de ocho meses por la Américas.

Sobre su peregrinaje de motocicleta, el dice: “Fui bendecido al conocer a gente con corazones grandes, que dejaron – cada uno de ellos- una huella en el mío. Experimentar personalmente las diferentes culturas y tradiciones ha ampliado mi sentido de espiritualidad, religión, y de pertenencia. Me ha ayudado a estar más abierto a diferentes culturas y a hacerme multicultural. Al mismo tiempo me ha fortalecido incluso más allá de mi voluntad a pasar mi vida sirviendo a los demás”.